《佛说无量寿经》讲解36——“严护法城,开阐法门”

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南无阿弥陀佛!

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无量寿经36

南无阿弥陀佛!我们继续学习无量寿经。

请看经文:

“严护法城,开阐法门。洗濯垢污,显明清白。光融佛法,宣流正化。入国分卫,获诸丰膳。贮功德,示福田。欲宣法,现欣笑。以诸法药,救疗三苦。显现道意无量功德。授菩萨记,成等正觉。”

“严护法城,开阐法门”。意思是,佛视一切众生平等具足如来智慧德相,帮助众生庄严守护实相涅槃之城。为欲众生契入涅槃城,释尊慈悲开显阐释种种契入法城的方法,尤其是空、无相、无作三解脱门。

“洗濯垢污,显明清白”,吾人依据这些方法,洗濯蒙蔽心性的厚重的贪瞋烦惑的垢染,显明吾人本自清白的体性,恢复其照天照地的功能。

“光融佛法,宣流正化”,佛以其所证得的清净的妙法光明,融入众生迷惑暗冥的心中,转众生知见为佛知见,令众生了知自性本具佛性,发起上求佛道、下化众生的菩提心,志求一乘佛果,为此宣布流通正化。这里说到了“正化”,有正化就有邪化,各种外道的教化,是心外求法,叫邪化;声闻缘觉的教化是以取证偏真涅槃为目的,叫旁化;唯有大乘法能令众生发菩提心,修菩萨行,直到大乘涅槃的彼岸,称为“正化”。是故释尊称性要说的是一乘法,只是顺应众生不同的根基而方便开显出二乘、三乘,乃至五乘而已,最后悉得会归大乘。

“入国分卫,获诸丰膳”,佛示现在世间,以乞食的方式为众生作大福田。“分卫”原意为抟食,是由于那边人吃饭不用我们中国人的筷子,用手直接抓起饭来抟成一团。所以就把抟食的意思进一步引申为托钵乞食。

佛陀在世时,比丘自己不做饭,每天入都市、城邑、乡村托钵乞食。为何比丘奉持乞食法呢?

从比丘修行自利的角度,省去了很多麻烦,可以一心用在道业上,乞食资身,乞法资心。从利他的角度来看,是大悲利益众生,为众生作福田。

凡夫众生之所以福薄慧浅,根本的原因是由于悭贪,吝财吝法。所以比丘托钵让众生作布施,破除其悭贪,增长其福报。例如,摩诃迦叶以怜悯心专门向穷人乞食。穷苦人以恭敬心供养,哪怕是残羹剩饭,都能得到升天的福报。

另外托钵乞食法能培养比丘的平等心,比丘乞食,当以平等心,不分贫富次第而乞。只许走七家,如果七家都没有乞到饮食,便回兰若修行。乞食法亦能降伏比丘的傲慢心,把自己置于乞食的最低点,自然会生起谦卑之心,由此谦下心便能感得三十二相中的无见顶相。可见,乞食法利益弘深。三世诸佛悉皆于世间分卫(乞食),佛陀圆满一切功德,乃众生植福之大福田,所以白衣信众是争相布施,常常出现佛及弟子游化的后面都跟着作四事供养的人群的现象。这就是“获诸丰膳”,给众生以无上功德之福田。

“欲宣法,现欣笑。以诸法药,救疗三苦”,佛陀观察众生的根机已经成熟,堪受佛法,心情愉悦,而现微笑,以种种法药疗救众生三苦的烦惑。三苦就是苦苦、坏苦、行苦。

“显现道意,无量功德,授菩萨记,成等正觉”,佛以大慈悲心为众生显示无上正等正觉的大道,使人闻信此法启发无上菩提之心,修行菩萨六度万行,积累无量无边的功德法财,为无量菩萨授成佛之记。

“示现灭度,拯济无极。消除诸漏,植众德本。具足功德,微妙难量。游诸佛国,普现道教。其所修行,清净无秽。”

这是八相成道的最后一相——入般涅槃相。佛由法身垂迹(垂迹就是应化身),应众生度化的机缘示现出生及至涅槃,实则并未灭度(生死尘劳永灭,超度了三界轮转的急流,称为灭度)。灭度不是如凡夫所理解的“死了”。

《涅槃经后分》描述了一些很神奇的现象:佛已经入涅槃了(世间人认为就是什么知觉都没有了,动弹不了了,死了),拘尸那城的很多力士就想把佛的金棺抬到城里去,由他们自己来供养。

先派了四个力士去,搬不动;再派八个去,也搬不动;再派十六个去,也不行;再派三十六个去,还不行。

卢豆尊者就在旁边说:“纵然全城的人来搬这个金棺,也移动不了,这不是你们所能移动的。”他们动不了,这个金棺却自己升到空中,有七多罗树(一棵多罗树就高达七十余尺)那么高,然后就在拘尸那城从西门进,东门出;从南门进,北门出。这样地顺时针进了七次,逆时针进了七次。(金棺自举,这是不是很奇异?)

摩耶夫人在天上做了恶梦,随后阿那律尊者来向她禀告了佛涅槃的信息。摩耶夫人很悲恸,带着很多天女从天上来,想见佛一面,但是佛已经在金棺里面了。

佛就能够觉知到他的生母到了,金棺的盖子竟然自动地掀开,佛从金棺里面坐起来。摩耶夫人悲泣地说了一番话,佛还跟她讲法,讲完法再回到原来的状态。

摩诃迦叶来得很晚,佛已经入到金棺里面,见不到了。摩诃迦叶七匝绕棺,佛知道了,从金棺里伸出双足来。

在最后荼毗(火化)的时候,金棺放在香木楼上,拘尸那城的力士拿了七宝火炬来焚烧,还是不能点燃;海神拿大海底下的火来燃烧,也不能点燃。最后还是佛从胸口自吐三昧火来荼毗的。

正在荼毗的时候,忉利天天人们想独占佛舍利,就用香瓶灌了很多水,说:“赶紧把此火熄灭,提前把佛的舍利带走。”但是却怎样都浇不灭火,而且香水越多,火烧得越大。

当时有个尊者在旁边呵斥他们:“你们都是天人,怎么还有这么大贪心呢?如果佛的舍利都被你们拿到天上去,那地居的众生怎么拜呢?”海神也过来,还有龙王,认为自己能拿,想用很多水浇灭佛的荼毗之火,结果都浇不灭。

以上都是涅槃经的记载,看了这些才知道,法性常住故,诸佛亦常。“没有涅槃佛,没有佛涅槃”是千真万确的,佛示现涅槃只是随顺众生的表演而已。

释迦牟尼佛躺在金棺里的虽然是应身,但同时报身、法身也就在当下,所以才会有那么神奇的显示。

今天就学到这里。

南无阿弥陀佛! 


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