拔诸生死勤苦之本的深意《无量寿经》53

拔诸生死勤苦之本的深意

公   告

南无阿弥陀佛!

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请看下面的经文:

“佛告阿难,法藏比丘,说此颂已,而白佛言,唯然世尊,我发无上正觉之心。愿佛为我广宣经法,我当修行,摄取佛国清净庄严无量妙土。令我于世,速成正觉,拔诸生死勤苦之本。”

    这段经文叙述的是法藏比丘请世自在王佛加持庄严净土、启建大愿的过程。法藏比丘向佛恭敬禀白:“我已经发了无上正觉之心(即阿耨多罗三藐三菩提心),祈愿佛慈悲为我广演经法,我当谨遵教诲而依教修行,仰祈佛的慈悲威神加持,摄取他方世界无量无边刹土清净庄严的精华,令我在此世间疾速成佛;成佛之后亦如世自在王如来一样,普度一切众生,拔除一切轮回众生勤苦生死之根本,止息轮转之苦果。”   

在这里法藏比丘发起了无上的志愿,他不是想争做宇宙第一人,如果是为了自己争夺第一,那就是嫉妒心,好胜心,顶多能成为阿修罗王。而法藏菩萨一心想的是使九法界众生快速成佛,想的是把无数佛国的清净庄严,全部收摄在一个佛国里面,而能够囊括下至蜎飞蠕动,上至十地等觉的一切凡圣,往生净土而速疾成佛,这就是法藏菩萨的雄心壮志。这里边有个“速”字,这个速字显示出法藏比丘的发心特别勇猛,也显现出法藏比丘的慈悲心特别恳切,不忍心看到众生受一点点苦,想使受苦的众生马上能够离苦得乐。

我们重点看这一句:

“拔诸生死勤苦之本。”这八个字是净土法门的特别之处。

这八个字,尤其是可以对照我们娑婆世界的众生,像我们这些五浊恶世的众生,从旷劫轮转一直到现在,一刻也没有休息过,所以是勤苦。

正如善导大师所说,我们娑婆世界的众生,在这个世间轮回的生命,就好像一棵生生不息的繁茂的大树一样,根深叶茂,凭我们自己的能力,永远不可能截断轮回的生命之树。

法藏菩萨看到我们这种情况,就要为我们量身定做一种方便的行法,就是称念一句“南无阿弥陀佛”。只要我们众生称念,当下就横截生死,就把这棵轮回的生命之树,连根拔断。

正如善导大师所说:“利剑即是弥陀号,一声称念罪皆除。”《观无量寿经》说到下品上生的时候,十恶罪人在临命终时有善知识相劝,劝他念这句南无阿弥陀佛,他这句佛号一出口,当下阿弥陀佛、观世音菩萨、大势至菩萨来了,而且阿弥陀佛还称赞这位十恶罪人说:“善男子,以汝称佛名故,诸罪消灭,我来迎汝。”可见净土法门是用这句名号,直接斩断一切众生轮回的根本。所以,这八个字首先显示出净土法门的特色是他力救度的法门。

我们往生成佛一点也不靠自己,完全是仰凭阿弥陀佛六字洪名的威德力,在我们称念名号的当下,诸罪消灭,功德现前。因此蕅益大师说:“净土法门是圆顿中最极圆顿,方便中第一方便。”

其次,“拔诸生死勤苦之本”,显示出净土法门有别于通途法门的修行办法。

通途法门是以戒、定、慧三学来断除一切众生的贪、嗔、痴、无明。破一品无明见一分法身,这样子来修行。所以通途法门这种以戒定慧断贪嗔痴的办法是一种次第法门,就像伐枝摘叶一样;念佛的人当下念当下连根拔断。

修行其他的法门,那就好像一片叶子一片叶子地摘,一个枝条,一个枝条地砍,速度太慢了,好不容易今天摘了一些树叶,砍了一些树枝,过几天又长上来了。我们凡夫的修行就是这个样子,这几天勇猛一些,心清静一点,过几天了一遇逆境心又乱了。

即使是你有能力能够断除烦恼,八十八品见烦恼,哪怕你断了八十七品,还有一品烦恼没有断,下一辈子还得接着重来。正像古德所说的:“坯器未烧,经雨则化。”砖坯子的是泥做的,还没有放到窑里面烧,下雨一淋又变成土了。同样的道理,这一棵参天的大树,哪怕你把枝叶都砍尽了,树根没有断,冬天看的时候光秃秃的,到第二年春天,又长出枝叶了。所以说有能力修行的人,在我们这个世界,只要是没有断尽烦恼,还得继续轮回,和那个没修行的人一样。这么一比较,才显示出净土法门的殊胜之处。

“拔诸生死勤苦之本”,显示出净土法门救度众生的特色是横超,所以《无量寿经》往后看有“横截五恶道,恶道自然闭。”古德经常说净土法门是带业往生,是横截生死。

我们众生之所以离不开三界,是因为见思烦恼。见烦恼八十八品,思烦恼八十一品,一共是一百六十九品。就好像一根长长的竹杆,有一百六十多竹节,有个小虫子,要想从这个竹筒里边出来,通途法门好比一节一节地挖洞,最后把这一百多节竹节子都掏空了,他才能出去。

而净土法门不是这样子,是从旁边出来。

从旁边一个缝隙爬出来,这就是横截这个横截不是我们有本事,是这句名号的威神力,我们当下称念名号,当下就横截生死。

这个“横”的意思是不改变我们众生当下的身份,出家人就以出家人的身份,在家人以在家人的身份,不管你是好人还是恶人,也不管你是有智慧的人还是愚痴的人,哪怕是五逆十恶之人,哪怕是动物、鬼、地狱,临命终的时候只要称念,当下往生极乐世界,这就是横截的特色。

“拔诸生死勤苦之本”,显现出了净土法门对凡夫众生救度的特点,是先断其疑无明,其余烦恼还在。就是说我们现在已经念佛了,可是还没有到临命终,很多人还有几年或者几十年的生命要延续。那我们现在学习净土法门首先要断的就是我们的疑无明(无明有根本无明和疑无明。根本无明,现在是断不了的,例如我们贪嗔痴慢等这些烦恼都在)。

什么是疑无明呢?就是怀疑。

净土法门要求欲往生者必须相信,只要相信就可以被救度。不要求你根机要拔高到什么位置,刚才说了它是横截的。

但是如果你不相信,就进不了这个法门;不相信,就不会称念。当然那些鹦鹉、八哥、傻子除外,一般的人如果不相信他就不会念,也没有往生极乐世界的愿心,这样的人是进不了净土法门的。所以,我们要想学习净土法门,首先要断的是我们的疑无明,我们只要把疑断了,能够信净土法门,祖师说千信则千生,万信则万生。印光大师也说:“信得及许汝西方有份。”信到极处了,明信佛智,这样的人一千个信一千个往生。

“拔诸生死勤苦之本”,显现出净土宗的特色是平生业成。众生念佛的当下就横截生死,莲花开敷。蕅益大师曾经讲过:“一念相应一念生,念念相应念念生。”只要我们凡夫的心和阿弥陀佛的愿相应了,极乐世界就长出我们的莲花,当下便往生了。虽然我们这个肉身还在这里过凡夫的日子,可是往生已经决定在念佛的当下,所以是平生业成,不必等到临命终时。只要平时能够信愿专持佛名,往生已经决定了,不管临命终我们怎么死,都必定往生。这样就给我们平时念佛的净土行人以莫大的安慰。

“拔诸生死勤苦之本”八个字显示出凡夫在横截生死的当下,仍需守住凡夫的本分而度日,仍然有老病死的过程,直到临命终时阿弥陀佛接引,永断生死。

我们稍有常识的人都知道,大树一旦被拔断,枝叶不会马上枯萎,慢慢地风吹日晒才会枯萎。同样,我们当下念佛的时候,虽然已经把生死根本拔断了,可是我们烦恼的枝叶还是在那里。所以我们念佛的人虽然嘴里念着佛,心里想着佛,可是我们的贪嗔痴烦恼还是在那里,还是一个凡夫。我们体认到这一点,就不会感到苦苦恼恼。

很多念佛的人刚学佛就会有这种感觉,他说我佛也念了,怎么我的烦恼还那么多呢?遇见不顺心的人和事儿,怎么还和原来一样呢?这就是不明白净土宗的特色,虽然是横截生死了,但是我们还是一个凡夫,虽然是个凡夫,可是已经拥有了往生成佛的资粮了,这就是凡圣一体。

就像铸造金佛像一样,金佛像在铸造的时候,有一套泥做的模子,把金水倒在那个泥模子里边,然后等冷却以后,外表是泥糊的,看不清楚,可是一旦把泥皮扒掉以后,里边就露出金佛像了。同样的道理,我们凡夫的这个肉身里边,有着佛的功德,临命终的时候把这个烂身体往娑婆世界一扔,里边就出来一尊和阿弥陀佛长得一样的佛,坐在莲花之上,往生到极乐世界了。那就是我们的本来,所以没有必要被现在我们凡夫这种烦恼的生活,和身体诸多的不如意而感到烦恼,这些都是假象,都是表面。

今天就学到这里。南无阿弥陀佛!    

——《佛说无量寿经》53


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